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火星の生命の兆候が破壊された可能性が高い、研究の主張

火星の生命の兆候が破壊された可能性が高い、研究の主張


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火星に足を踏み入れた最初の人間によって回収された後、10年余りの間に、火星忍耐力探査機によってすくわれた火星の土壌のサンプルが地球に戻るように設定されています。

科学者は、科学的発見が待ち受けているものを見ることに興奮していますが、期待を和らげる必要があるかもしれません。これは、かつて赤い惑星の表面を流れていた酸性の液体が、火星の鉄分が豊富な粘土に隠されていた生物学的証拠を破壊した可能性があるためです。

Cornell大学とスペインのCentro deAstrobiologíaの研究者による新しい論文は、彼らがこの結論に至った経緯を詳しく説明しています。

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火星に生命はありますか?

火星の赤い粘土の表面で生物材料の劣化があった可能性が高いという結論に至るために、研究者たちは粘土とアミノ酸を含むシミュレーションを実行しました。

それらの結果は、9月15日に、「酸性およびアルカリ性流体への曝露後の火星アナログNontronitesにおける有機化合物の保存の抑制」という論文に掲載されました。 Nature's Scientific Reports.

「酸性流体が過去に火星の表面を流れ、粘土とその有機物を保護する能力を変えたことを私たちは知っています」と、同紙の著者であるアルベルトG.フェアレンはプレスリリースで説明しました。

「完全な情報提供者」であるグリシン

研究者たちは、粘土の内部構造は層状に組織化されていると説明しています。この層では、脂質、核酸、ペプチド、その他の生体高分子など、生物の生命のよく保存された証拠が見つかるはずです。

研究室では、チームは、以前に酸性流体にさらされていた粘土の塊の中にグリシンと呼ばれるアミノ酸を保存しようとすることにより、火星の表面状態をシミュレートしました。

「地球の環境条件下でグリシンが急速に分解する可能性があるため、私たちはグリシンを使用しました」とフェアレンは説明しました。 「私たちの実験の中で何が起こっていたのかを知るのに最適な情報提供者です。」

火星で有機化合物を探すことの難しさ

研究者達はグリシンを注入した粘土を火星のような紫外線に曝しました:結果は粘土に埋め込まれたグリシン分子の実質的な光分解を示しています。基本的に、酸性の液体にさらされると、中間層の空間が消去され、ゲル状のシリカに変わりました。

「粘土が酸性の液体にさらされると、層は崩壊し、有機物は保存できなくなります。それらは破壊されます」とフェアレンは言った。 「この論文の私たちの結果は、火星で有機化合物を探すことが非常に難しい理由を説明しています。」

NASAの忍耐力ローバーは7月30日に打ち上げられ、来年2月には火星のジェゼロクレーターに着陸する予定です。ローバーは赤い惑星から土壌サンプルを収集し、2030年代までに収集されて地球に送り返されます。

忍耐の使命は、将来の火星の植民者候補と私たちの太陽系の理解にとって依然として重要ですが、新しい研究の発見は、火星の古代生物の存在を検出する私たちの能力の妨げになる可能性があります。


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